(Belles) Surprises in a time of cholera: Journal d’une artiste maman parisienne

julie sabrinia bizien

Sabrinia Bizien, “Abundance.” Just one of the elements that helped the author find – and plant – surprises around the compact apartment in the East of Paris that she shares with her husband Thomas and their sons Armand (8) and Aimé (4) during the two months France’s population was confined at home.

By Julie Safier-Guizard
Translation by Paul Ben-Itzak with the author

(V.O. Française follows translation.)

How does an over-worked, overtly creative Parisian mother, daughter, musician, youth choir director and writer make sure she stops and smells the roses? By noting, recording, and sharing them with friends and family. For Julie Safier-Guizard, for the past 630 days this has meant keeping daily journals of “Petites Joies” and “Surprises.” When the pandemic arrived, bringing with it, on March 15, a government order to shelter in place (lifted May 11; French restaurants, cafés, and other workplaces fully re-open today, public schools beginning next Monday), allowing just one-hour per day outings for health and family imperatives, physical exercise, or grocery shopping, Julie Safier-Guizard, the daughter of an American man and French woman and a Paris native, saw no reason to stop looking for surprises.

March 15 – 21, 2020

Surprise, Day 186

Against all odds, not knowing what exactly I might have nor when I’ll be better, I’ve decided to continue the challenge of “Surprises,” so that these little scintillating sparks of mischief, joy and life might do some good for us every day. I’d dreamed up scores of possibilities with the wild things; at the end of the day they found, entirely on their own, a passionate, all-consuming pastime: Skinning carrots!

julie kids and carrotsShort-order chefs en germe: Armand and Aimé on voluntary KP duty.

Surprise, Day 186 1/2:

Unable to go outside to see the flowers bloom, we’ve created our own… in all colors!

First, we draw by hand or with the computer flowers that we then color. Then we cut them up and then, finally, fold the petals over one by one. When the flowers are placed in the water, the petals  unfold more or less rapidly.

julie bizien hidden with flowersFlower-power: Les vrais fleurs chez Julie and Thomas – a professional gardener – soon got some company thanks to  apprentice faux fleurs gardeners Armand and Aimé.

Surprise, Day 186 2/3

“We are at war….” The voice of our dear president resonates in the kitchen from the small crackling radio, missing half its antenna.

Thomas is frozen stiff, holding the radio in his hands like a fragile object.

I imitate the orator and tell myself that it won’t be tomorrow that we’ll be getting a television. I like imagining too much….

Sitting on my knees, Aimé finishes his apple sauce (the only dish that he seems to like at the moment).

As for Armand, at the same time riveted to the radio and a trifle antsy, he ends up asking, after the president has enumerated all the activities to be proscribed, “But why doesn’t he say to not watch television too much?”

How true! What an unpardonable omission!

 

Surprise, Day 187

Aimé seizes my pills:

“Mom, it says here, ‘Pills for never being sick.'”

Génial!

Surprise, Day 187 1/2

To liven up meal-times in a way that insures they don’t degenerate into total chaos, we make up riddles. Aimé gets into the spirit of the thing… in his fashion:

“You’ve guessed what it is?”

“An animal?”

“Yes!”

“Yellow?”

“No! Blue.”

“An… elephant?”

“No.”

“A bird?”

“No, a leopard!” cries Aimé, delighted to divulge the answer.

“But Aimé… a leopard, it’s…”

“A blue leopard is blue!” he declares in a tone that allows no room for debate.

And indeed, he’s right!

Surprise, Day 188

We cannot guarantee that the words which follow are correctly spelled.

“Mom, I don’t want you to dye!”

“What do you mean, Aimé?”

“I don’t want you to dyonos!”

“Er, Aimé….”

“I don’t want you to morose… that you’ll be dead, if you really need me to spell it out! You understained now?”

Surprise, Day 189

“Aimé, I don’t want you hanging out alone on the balcony.”

“It’s not ‘balcony,’ Mom, it’s ‘balcokneeeee’!”

“How’s that?”

“I said, It’s not ‘balcony,’ it’s ‘balcokneeeeee!'”

“Oh, of course: the balcokneeeeeeeeeeeeeeee!”

“Yes, ‘balcokneeeeeeeeeee’ is ‘balcony’ in Aimish…”

But of course!

Surprise, Day 190

“Mom, can I be a girl?”

“Um, Aimé, you’re a boy…. So you’d rather be a girl?”

“Yes!”

“Okay…: Is it that you want to do things girls do, or that you want to be a girl?”

“Be a girl! Just a little bit! But after I’ll be a boy again, okey-dokey?”

Magic wand, anyone?

Surprise, Day 190 1/2

Opening the window yesterday, I received a shock. It wasn’t like usual. Because my nose had a sudden urge to plunge into the nocturnal air and take it in completely. It was the aromas…. Yes, that’s it, one senses the night’s aromas like never before. I felt as if I were enveloped in a soft quilt made up of a thousand aromatic corners, innumerable patchworks, patchworks each of which offered its own unique perfume…. It was somewhat fluid, indeterminate, but at the same time it was like I was getting inebriated inhaling each aroma in such an exquisite manner. Starting tonight, every night I plan on opening my window and making a ritual out of trying to recognize at least one of these patchworks. Odors, effluvia, and perfumes will be my playground.

Our Planet is finally able to breathe and reclaim its colors. I want to cry with joy.

Surprise, Day 191

This morning everything is perfectly quiet. I enter their room discretely and find the boys, for once, calm … and very busy!

The room is filling up little by little with stickers and collages of all kinds. It’s entirely likely that the walls will soon be saturated, given the length of the wait which is expected….

julie picture in bathroomSalle des surprises: Art ‘caché by Sabrinia Bizien.

Surprise, Day 191 1/2

I divert myself by planting surprises all around our apartment, utilizing glossy paper, the printer, and poster putty…. In this way, the eye settles on the gentle tableaux (by Sabrinia Bizien) and gets lost for a moment.

Not far from the dish-washing liquid… above the kitchen table… to the left of the stove, in the bathroom….

I’ll see how the boys react….

Surprise, Day 191 2/3

With the kind permission of Miss MM, “Paint-brush meets plume” goes public for at least 14 days. 14 days with a daily painting and accompanying poem….

In this way we hope to provide a bit of balm for these difficult times.

julie unicornAnd what about you? Do you still believe in wonder-full surprises? Art by Mariane Mazel.

Painting by Mariane Mazel
Poem by Julie Safier-Guizard

First Encounter

From the gushing of purple
I cry towards you
I am red lip-stick
I am cherry blossoms
Dangling from ear-lobes
And I cry towards you
Born from my pallor
Cousin of violet
It is
all the same
inside me that this cry
Vibrates the most intensely
Purple cry
Violetas.

(Author’s biography follows original French version below.)

Version française originale
par Julie Safier-Guizard

Depuis 630 jours, Julie Safier-Guizard, maman – artiste parisienne, enregistre les ‘Surprises’ et ‘Petites joies’ quotidienne, y compris dans le foyer qu’elle partage avec son mari Thomas et leurs fils Aimé (4) et Armand (8). Et ce ne serai pas un petit confinement de 2 mois qui vas les faire arrêté, les surprises. Au contraire. — PB-I

Du 15 au 21 mars

Surprise, jour 186

Envers et contre tout, ne sachant ni ce que j’ai exactement, ni quand j’irai mieux, j’ai décidé de continuer le défi des SURPRISES, pour que de petites étincelles de malice, de joie et de vie, nous fassent du bien chaque jour.

J’avais prévu plein de possibilités avec les fauves, finalement ils se sont trouvé eux-mêmes une activité passionnante : l’épluchage de carottes !!!

Surprise, jour 186 bis

A défaut de se promener pour voir les fleurs éclore… On en a fait de toutes les couleurs !

Dessiner ou imprimer des fleurs que l’on colorie. Puis les découper et enfin replier pétale sur pétale. En mettant sur l’eau chaque fleur de papier, elles vont se déplier plus ou moins vite…

Surprise, jour 186 ter

« Nous en sommes en guerre… »

La voix de notre cher président résonne dans la cuisine à travers le petit poste grésillant auquel manque une moitié d’antenne.

Thomas s’est figé, tenant le poste comme une chose fragile.

Je me figure les mimiques de l’orateur et me dis que ce n’est pas demain la veille que nous aurons une télévision. J’aime trop imaginer….

Assis sur mes genoux, Aimé finit sa compote (seul plat qu’il semble apprécier en ce moment).

Quant à Armand, à la fois attentif et un peu agité, il finit par lancer :

— Mais pourquoi il ne dit pas de ne pas trop regarder la télévision… ?

(C’est vrai ça ! Quel impardonnable oubli !)

Surprise, jour 187

Aimé se saisit de mes médicaments :

– Maman, il est écrit dessus « Pastilles pour ne plus jamais être malade ».

Génial !

Surprise, jour 187 bis

Pour animer les repas de manière à ce qu’on parte un peu moins dans tous les sens, on fait des devinettes.

Aimé joue… à sa manière :

– Vous devinez alors ?

– C’est un animal ?

– Oui !

– Jaune ?

– Non ! C’est bleu.

– Un… éléphant ?

– Non

– Un oiseau ?

– Non, un léopard, s’écrie Aimé, ravi de divulguer sa devinette.

– Mais Aimé… un léopard c’est…

– Un léopard bleu, c’est bleu !, lance-t-il d’un ton sans réplique.

Et il a bien raison !

Surprise, jour 188

[Nous ne certifions pas la bonne orthographe des mots qui vont suivre]

– Maman, je veux pas que tu moures !

– Pardon Aimé ?

– Je veux pas que tu mourisses !

– Mais Aimé…

– Je veux pas que tu mors… que tu sois mort, pour que tu comprennes !

Vous avez comprisse ?

Surprise, jour 189

– Aimé, je préfère que tu ne restes pas seul sur le balcon.

– Pas le balcon maman, le baaaalcon !

– Pardon ?

– Je dis : pas le balcon, le baaaalcon !

– Ah, oui : le baaaaaalcon !

– Oui, baaaaalcon c’est le balcon en « français Aimé » !

Ah mais bien sûr !

Surprise, jour 190

– Maman, est-ce que je pourrais être une fille ?

– Euh… Tu es un garçon Aimé… tu aimerais être une fille alors ?

– Oui !

– Bon… Tu as envie de faire des choses de fille ou être une fille ?

– Etre une fille, juste un petit peu ! Mais après je serai encore un garçon, d’accord ?

Baguette magique, anyone ?

Surprise, jour 190 bis

Hier soir, en ouvrant la fenêtre, j’ai reçu un choc. Ce n’était pas comme d’habitude. Car mon nez a eu envie de se plonger dans l’air nocturne et de l’accueillir entièrement. C’étaient les odeurs… Oui, c’est ça, on sentait les odeurs de la nuit comme jamais !

Je me suis sentie enveloppée dans une douce couette aux mille recoins odorants, aux patchworks innombrables, patchworks qui chacun proposait son parfum… C’était assez flou, indéterminé, et en même temps j’étais comme saoule de recevoir chaque odeur de manière aussi fine.

A partir de ce soir, chaque nuit, j’ouvrirai ma fenêtre et m’amuserai à reconnaître au moins l’un ces patchworks. Odeurs, effluves et parfums seront mon terrain de jeu.

Notre Terre respire enfin et reprend des couleurs. Je voudrais crier de joie…

Surprise, jour 191

Ce matin, c’était très silencieux… Je suis entrée discrètement et j’ai vu les garçons, pour une fois, tranquilles et très occupés !

La chambre se remplit peu à peu de gommettes et collages en tous genres. Il est très probable que les murs arrivent à saturation étant donné la longueur de l’attente qui s’annonce…

Surprise, jour 191 bis

Je me suis amusée à semer des surprises dans notre appartement, en utilisant le papier photo, l’imprimante et la pâte à fixe… De cette manière, l’œil tombe sur les doux tableaux et peut s’y perdre un instant.

Non loin du liquide vaisselle, au-dessus de la table de la cuisine, à gauche de la cuisinière, dans la salle de bain…

Je verrai comment réagissent les garçons….

Surprise, jour 191 ter

Avec l’aimable autorisation de Demoiselle MM, « Pinceau et plume se rencontrent » devient public pendant au moins 14 jours.

14 jours avec quotidiennement une peinture et son poème…

Nous espérons ainsi diffuser un peu de baume en ces temps difficiles.

julie unicornEt vous? Est-ce que vous croyez toujours aux surprises? Art par Mariane Mazel.

Peinture de Mariane Mazel
Poème par Julie Safier-Guizard

Première Rencontre

Du jaillissement du pourpre
Je crie vers toi
Je suis bâton de rouge aux lèvres
Je suis fleurs cerises
Aux lobes d’oreilles
Et je crie vers toi
Né de ma pâleur
cousine du violet
C’est pourtant en moi que ce cri
Vibre le plus
Cri pourpre
Violetas.

Une petite chaise d’enfant, un dessin et des pinces à linge. C’est avec ces objets que Julie Safier-Guizard a commencé à fabriquer des histoires, à l’âge de 5 ans. Le dimanche, chargée de son matériel, elle sonnait à la porte des voisins de son immeuble, et s’ils voulaient bien l’inviter, elle accrochait un dessin au dossier de sa chaise et inventait pour eux un conte. Aujourd’hui, si Julie est devenue musicienne de métier, elle n’a jamais cessé d’écrire. Auteur de fragments de vie et de nouvelles pour adultes, Julie fait aussi jouer son imagination pour les enfants : en avril 2017, la maison lunii lui a commandé une série de 18 histoires audio pour les 3-6 ans et elle est en train de terminer l’écriture d’un roman jeunesse.

A small children’s chair, a drawing, and a few clothes-pins. It was with these objects that Julie Safier-Guizard started making up stories, at the age of five. On Sundays, her arms loaded with her props, she’d ring the doors of the neighbors in her Paris apartment building, and if they were up for inviting her in, she’d hang a drawing on the back of her chair and invent a story for them. These days, if Safier-Guizard has become a musician by metier, she’s never stopped writing. The author of fragments of life and short stories for adults, she also makes her imagination play for children: In April 2017, the Paris publisher Lunii asked her to make a series of 18 audio stories for children three to six years old, and she is currently finishing a novel for adolescents.

Protected: Le Feuilleton (the Serial): (English translation followed by V.O. française) Exclusive! “Trompe-l’Oeil,” Michel Ragon’s saga of artists, dealers, critics, & anti-Semitism in Post-War Paris, Part 14: Anti-Semitism rears its concrete head in the Abstract art World (Subscriber-only content; to learn how to subscribe, e-mail paulbenitzak@gmail.com.)

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