Flash Review, 6-3: The wages of fear: Not so silent screaming with Wuppertal in Bausch ‘Auf Dem Gebirge…’  

pinanewPhoto of Tanztheater Wuppertal in Pina Bausch’s ‘Auf Dem Gebirge…’ copyright Jochen Viehoff and courtesy Theatre de la Ville. 

(Click here to access the original French version of this story.)

PARIS – Tanztheater Wuppertal changed its register for its second pass
at Paris this season with “Auf dem Gebirge hat Man Ein Geschrei
Gehort” (Someone screams on top of a mountain), seen May 20 at the
Theatre du Chatelet, where it was co-presented by the Theatre de la
Ville.

This 1984 work is certainly one of the most somber in Pina Bausch’s
repertoire. From the outset, the piece has barely begun when a black stage
entirely covered with dirt is scoured by the dancers, who begin by
scurrying frenetically on the stage and in the orchestra as if
injected with fear. This beginning provides the tone for what
follows….

As is usual for Pina Bausch, the stage is rather discombobulating and
chaotic. Michael Strecker, for example, incarnates from his position
in the middle of the dancers a deranged man dressed only in his
underwear and a bathing cap, getting his jollies by blowing up
balloons and popping them. This personage is at the same time
disturbing and absurd. This time out, however, the absurdity so
central to Pina Bausch is not so hilarious as in other works. The
atmosphere is more stressed out, more profound, and less
light-hearted. Repetitive passages become heavy and extenuating –
extenuating in the literal sense of the term, as when
a dancer undertakes a long and rapid race and ends up by collapsing,
emptied out.

In this piece, Pina explores fear. Fear in all its forms: fear of
the other, of the world, and of oneself. Fear of the other is mounted
with a series of extremely explicit passages in which bodies jostle
and lacerate each other. The dance here is comprised of falls in the
midst of an artificial fog, but also of severely violent inter-body
contact. A group attempts to force Fernando Suels Mendoza and Breanna
O’Mara to embrace each other; the fight is rugged and aggressive, and
the bodies end up covered in dirt. This violence is reinforced by
dramatic music, from a variety of composers.

At the same time, this hyped-up savagery which blows one away has a certain aesthetic value and verisimilitude: the bodies filling the space and the rapidity of the movement seem almost poetic. As is often the case chez Pina, the choreographic writing still manages to make the audience smile with more droll moments. Jean-Laurent Sasportes, dressed in drag, tries to imitate a perfect gentleman. Franko Schmidt strips to his underwear to perform a morsel on the piano. Surprise is also au rendez-vous: An orchestra entirely made up of seniors installs itself in the soggy dirt and wades through the mud to play a bit of music in the middle of the work.

The emotions which transport us in ‘Auf dem….’ are difficult to
clearly define. For me, Pina Bausch succeeds in disturbing and
perturbing her audience in a series of abstract and discontinuous
movements. It works because of the movements and because the dancers’
bodies inscribe us in the same spirit as them by the end of the piece.
Her vision of fear knows little bounds; she addresses the dread of
being alone with Ditta Miranda Jasjfi, who remains isolated, standing,
and sad at center stage for the entire intermission. But she also
addresses the quotidian fear of violence which rends the world:
aggression, rape, death…. And the relationship between men and women
is completely shaken up, with sensuality and amorous warmth replaced by brutality. Contact between men and women is forced, with looking at each other in the eyes avoided… The clasping together is little more than blows, slaps, and jostling. The choreographic language and the destabilization portrayed by Pina Bausch seem to reflect at the most microscopic level the difficulty in human
relations.

At the curtain call, the emotions are palpable on the visages of the
dancers, who have swept spectators along with them on their troubled
voyage.

–Anne-Charlotte Schoepfer
(Translated from the original French by Paul Ben-Itzak, with the author)

Flash Review, 6 -3 : La salaire de la peur: Not so silent screaming with Wuppertal in Bausch ‘Auf Dem Gebirge…’

pinatwosm

Photo of Tanztheater Wuppertal in Pina Bausch’s “Auf Dem Gebirge Hat Man Ein Geschrei Gehört” copyright Jochen Wiehoff and courtesy Theatre de la Ville.

PARIS — La compagnie du Tanztheater Wuppertal à changé de registre pour son deuxième passage à Paris de cette saison avec « Auf Dem Gebirge Hat Man Ein Geschrei Gehört » — « Sur la montagne on entendit un hurlement » — au théâtre du Châtelet, le 20 Mai.

Cette pièce de 1984 est surement une des plus sombres du répertoire de Pina Bausch. Déjà, une scène noire et un sol entièrement recouvert de terre est parcouru par les danseurs. Ils commencent à courir avec frénésie sur scène et dans l’orchestre comme apeurés. Ce commencement donne le ton de la suite…

La mise en scène est comme à son habitude plutôt déroutante et chaotique. On a par exemple Michael Strecker qui incarne au milieu des danseurs un homme dérangé en slip et bonnet de bain s’amusant à gonfler et éclater des ballons de baudruche… Ce personnage est à la fois inquiétant et absurde. L’absurde qui est si cher à Pina n’est cependant pas aussi hilarant que dans d’autres créations. L’ambiance est plus tendue, plus profonde et moins légère. Les passages répétitifs deviennent pesants et exténuants. Exténuant au sens propre d’ailleurs lorsqu’une danseuse entame une course longue et rapide et finit par s’écrouler, vidée.

En effet, dans cette pièce, Pina explore la peur. La peur sous toutes ses formes : la peur de l’autre, du monde ou de soi-même. La peur de l’autre s’exprime avec des passages très explicites où les corps se bousculent et se déchirent. La danse est alors faite de chutes sous une brume artificielle mais aussi de contacts très violents. Un groupe tente de rapprocher et de forcer Fernando Suels Mendoza et Breanna O’Mara à s’embrasser : la lutte est dure, agressive et les corps finissent recouverts de terre. Cette violence-là est aussi renforcée par une musique dramatique et des cris stridents. Dans le même temps, cette bestialité qui prend aux tripes a quelque chose d’esthétique et de vrai : les corps qui remplissent l’espace et la rapidité du mouvement peuvent sembler poétiques.

Mais comme souvent chez Pina, l’écriture chorégraphique tend à faire sourire le public en amenant des moments plus cocasses. Jean-Laurent Sasportes travesti qui tente d’imiter un parfait gentleman ou Franko Schmidt qui finit en slip pour finir son morceau de piano. La surprise est aussi au rendez-vous : un orchestre composé de musiciens séniors s’installe dans la terre molle et piétinée pour jouer un morceau au beau milieu de la pièce !

Les émotions qui nous transportent sont plutôt difficiles à exprimer clairement. Pour moi, Pina a réussi à déranger et perturber son public dans des enchainements abstraits et discontinus. C’est une réussite car les mouvements et les corps des danseurs nous amènent dans le même état qu’eux à la fin de la soirée. Sa vision de la peur peut aller aussi très loin : elle aborde la peur d’être seule avec Ditta Miranda Jasjfi qui reste isolé, debout et triste au beau milieu de la scène tout au long de l’entracte. Mais aussi la peur quotidienne et la violence qui déchire le monde : l’agression, le viol, la mort… Le rapport homme-femme est aussi totalement bouleversé. La sensualité et la chaleur amoureuse sont remplacées par de la brutalité. Les contacts sont forcés, les regards évités… Les étreintes ne sont plus que claques, gifles et bousculades. Le langage chorégraphique et la déstabilisation de Pina Bausch semblent refléter au plus près les difficultés des relations humaines.

Aux saluts, l’émotion est palpable sur les visages des danseurs qui ont entrainé dans leur voyage les troubles des spectateurs.

— Anne-Charlotte Schoepfer

Start your Nutmeg Ballet journey today

nutmeghpadsm

Founded in 1969 by Sharon E. Dante, the Nutmeg Ballet Conservatory is committed to providing professional-level ballet training to aspiring young dance artists. Under the watchful eye of artistic director Victoria Mazzarelli, the Nutmeg Ballet is recognized as a leading professional ballet training organization and is accredited by the National Association of Schools of Dance. Residential and Day Student high school and post high school year-round training. On-site accredited high school academic program available. Three rigorous summer intensive programs. Start your Nutmeg Ballet journey today! Visit www.NutmegConservatory.org